I Difensori dei Diritti Umani
José Ramos-Horta (nato nel 1949 )

Presidente di Timor Est e Nobel per la pace, Josè Ramos-Horta ha trascorso gran parte della sua vita a lottare per la libertà della sua patria dall’oppressione. Quando aveva 18 anni, Ramos-Horta è stato esiliato da Timor Est, allora una colonia portoghese sotto una dittatura militare, al Mozambico, per le sue critiche esplicite del fallimento del governo di affrontare il sottosviluppo e la povertà diffusa. Più tardi tornò per un breve periodo a Timor Est, ma venne esiliato nuovamente dal 1970 al 1971 per aver parlato contro il dominio portoghese militare.

Nel 1974, Timor Est dichiarò la sua indipendenza dal Portogallo, seguito poco dopo da un’invasione dell’Indonesia, e iniziò un’altra brutale occupazione militare. Avendo lasciato Timor Est tre giorni prima dell’invasione, Ramos-Horta, a quel tempo venticiquenne, ha trascorso i successivi 24 anni in esilio, portando la situazione di Timor Est all’attenzione del mondo.

È diventata la persona più giovane a rivolgersi ai rappresentanti delle Nazioni Unite e a convincerli ad approvare una risoluzione a sostegno dell’indipendenza di Timor Est. Nonostante questa vittoria, l’Indonesia ha continuato la sua occupazione, e per questo lui ha perseverato nel sollecitare le Nazioni Unite e altri leader mondiali a convincere l’Indonesia a concedere Timor Est la sua libertà. Nel 1996, insieme al suo connazionale, il Vescovo Ximenes Belo, è stato insignito del Nobel per la Pace.

In gran parte dovuto agli sforzi di Ramos-Horta, nel 2002 Timor Est ha definitivamente ottenuto la sua indipendenza e nel 2006 lui è stato nominato Primo Ministro di Timor Est ed eletto Presidente nel 2007.

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